¿Qué son los Residuos?

Los residuos son productos que han tenido un tiempo de utilidad, en estado sólido o  líquido, que ha prestado un beneficio o ha sido usado con un fin y  que luego es dejado por su propietario. Se generan en zonas  residenciales, o campos donde haya industrias, comercios, empresas asistencia médica, zonas escolares o con algún tipo de actividad.

Hay residuos que pueden ser reciclados o reutilizados, según sea su composición, y lo que acuerde la ley de ambiente de cada país, estado y municipio, que son los que rigen y crean las normativas para señalar e indicar el procedimiento a seguir.

¿Cómo son los residuos?

La industrialización y el creciente aumento de la población mundial cada día generan una serie de basura de diferente naturaleza, como sólida, líquida, gaseosa, pastosa, entre otros. Y cada una puede tener diferentes consistencias, colores, texturas, y olores.

Pueden ser de origen animal, vegetal, mineral, también de elementos creados, y procesados por el hombre con un conjunto de características que pueden desencadenar en el ambiente  y los seres vivos una consecuencia nociva, como efectos corrosivos, explosivos, tóxicos que pueden perdurar por tiempos cortos o prolongados y que no se descomponen naturalmente ni rápidamente.

Residuos líquidos

Los residuos líquidos que generan las industrias, que para la transformación de su materia prima usan agua o que los residuos de su producción son líquidos, llegan a los afluentes de agua natural y que en la mayoría de los países no son tratados, causando enfermedades en los seres, humanos, una  disminución en la producción de la parte agrícola y la muerte de especies.

Residuos gaseosos

Los residuos gaseosos o gases son un de los que más ha afectado el planeta, podemos identificarlos en las industrias, fábricas cuando vemos que de sus chimeneas salen destellas de humo que veces tienen algún tipo de color, también los automóviles. Motos y todo tipo de herramienta que tenga un motor y se alimente para su accionar de algún tipo de combustible.

Los  gases que son residuos, que muy difícilmente se reciclan o que pueden ser reutilizados, una vez generados van directamente a la atmósfera.

Residuos sólidos

Los residuos sólidos en algunos casos, o la gran mayoría, se pueden reutilizar o transformar en materia prima. Podemos encontrar el papel y el cartón, que viene de los árboles, y que es usado en artículos como libros, cajas, bolsas y que el hombre ha transformado y ha logrado reutilizar y ser usado nuevamente.

Residuos orgánicos

Son todos aquellos que proceden de una naturaleza animal y vegetal, y que tienen una descomposición biológica que no necesita la intervención de la mano del hombre. Este tipo de residuos pueden ser generados en el ámbito natural, comercial, e industrial y también en los hogares.

Son utilizados en materias primas para la composición de otros productos como alimentos, combustible, entre otros.

¿Cuáles son los tipos de residuos?

Residuos agrarios

Son los que se generar de la agricultura, la pesca, la ganadería, y su vez las explotaciones de las zonas forestales. Muchos de estos restos se utilizan para el proceso de alimentos concentrados para los animales. Los de tipo forestal se usan como abonos para las plantas y combustibles para cocinar.

Residuos industriales

Son los desechos del procesamiento de materia prima que, luego de ser sometida a una transformación, se crea un producto y de tal proceso quedan sus restos, algunos como los aceites.

Residuos tóxicos

Son los que se generan en industrias, granjas y hasta en nuestros propios hogares que son nocivos para el ambiente, el planeta, y por demás, los seres humanos.

Residuos médicos

Son generados en lugares donde se haga algún tipo de asistencia médica, y que deben ser manejados con un cuidado especial para evitar el contagio y propagación de agentes infecciosos de cualquier microrganismo que lleven estos residuos. O que puedan reproducirse afectando a el personal del mismo centro asistencial, paciente enfermos, pacientes sanos y la comunidad que pueden llegar a convertirse en epidemias.

Se pueden clasificar en residuos para actividades docentes, de investigación para las mismas funciones de los centros médicos. Los residuos médicos abarcan una amplia gama que se deben clasificar acompañados de conocimientos científicos para identificar los que puedan resultar peligrosos o menos peligrosos.

Residuos infecciosos

Son los que tienen una composición orgánica  y de  materiales desechables que se usan en habitaciones donde están ubicados pacientes con alguna enfermedad.

Residuos radiactivos

Son todos aquellos que generen radiación  y son derivados  de un proceso nuclear en sitios como reactores y en clínicas como la salas de radioterapia, medicina nuclear. Se pueden clasificar:

  • Des-clasificables (o exentos)

Su grado de reactividad es nulo, pero representan un peligro par a  la humanidad y el planeta en un largo o corto plazo.

  • De baja Actividad

Su actividad  radiactiva gamma o beta va en niveles bajos, se pueden presentar en estado sólido, líquido y gaseoso. Si su descomposición es menor a 30 años se almacenan a nivel superficial.

  • De media actividad

Si su actividad reactiva es de niveles medios y su descomposición es menor a 30 años se almacenan a nivel superficial.

  • De alta actividad

Si generan reactividad alta, superan los niveles que se establecen, pasan los de mediana actividad y su descomposición supera los 30 años se deben almacenar en lugares profundos. 

Clasificación de los residuos

Debemos tener muy en cuenta que los residuos son todos los elementos que, después de usarse, se pueden transformar para darles un uso igual o diferente. Eso viene dado según estén compuestos, si son biodegradables y de donde es su origen. Recordando que es muy diferente a la basura la cual ya no puede ser reutilizada.

Los que se conocen como no nocivos

  • Los derivados de la madera

Son residuos derivados de la madera los cartones, cuadernos, papeles, revistas, folletos, libros, carpetas  papel sanitario  que al ser reciclados  generan un nuevo papel que puede volverse a crear nuevo material de papel y que al ambiente le ahorraría el cortar más arboles.

  • Los vidrios

Son los restos de bombillos, ventanales, frascos, botellas, cristales de automóviles, copas, vasos, jarras, mesas. Pueden ser fundidos para la creación de un nuevo objeto del mismo material, el vidrio.

  • Plásticos

Es uno de los tipos de residuos de mayores contaminantes del mercado. En los últimos años se ha logrado reutilizar y transformar, hay países en los cuales cuando se va a comprar productos para el uso de la limpieza, los usuarios llevan envases de plástico de cualquier tipo y le son envasados en los recipientes plásticos que el comprador lleva, bajando el costo del producto y el gasto de fabricar nuevos envases.

  • Metales

En esta clasificación de residuos entran distintos tipos. Como el aluminio, el cobre y el bronce que los podemos observar en monedas, sillas, mesas, ventanas, puertas y llaves que en muchos países tienen alta demanda y son de un elevado costo, pues cuando se funden su utilidad es muy diversa.

Inclusive se pueden usar en la industria de vehículos, y en muchas otras cosas productos que contengan derivados del zinc, azufre, petróleo, litio. Como en los aceites, pinturas y otras sustancias químicas que pueden ser reutilizadas.

Los residuos nocivos

Los residuos nocivos se identifican por su composición y características. Son considerados contaminantes, o peligrosos, y pueden desencadenar algún tipo de consecuencias que atenten y altere el medio ambiente y los seres humanos como: los explosivos,  los inflamables, los irritantes, los infecciosos y los cancerígenos

Otro tipo de residuos

Los escombros que generan las obras de construcción o que quedan del derrumbe de una vivienda, edificio puentes, viaductos, túneles, puentes, carreteras.

Los residuos mineros. Son los que son usados en la explotación, búsqueda  de un mineral y que son sólidos, líquidos y gaseosos

Gestión de residuos

La gestión de residuos es toda actividad que va dirigida a la recolección, transporte, almacenaje procesamiento de los restos. Bien sea para ser aprovechados de nuevo o para  eliminarlos.

El primer país en dar un paso al frente en el siglo xx  para hacer un manejo adecuado de los residuos fue los EEUU. La forma en que la población se deshacía de los residuos era que los vertía en el agua, los quemaba o los enterraba y cuando eran residuos de comida se le daban como alimento a los cerdos.

En la cuidad de Nueva york se comienzan ubicar sitios especiales donde depositar la basura y controlados por el ejercito. En los años 70  se empieza a aplicar la estrategia del reciclaje para abaratar los costos debido al crecimiento poblacional.

Ya son muchos los países que cuentan con una gestión de residuos coordinada, pues deben ser manejados de una forma adecuada para no afectar al medio ambiente.

 

La gestión de residuos básicamente puede tener 3 fases

  1. Cuando se recogen

Deben ser separados y clasificados según su origen.

  1. Su transporte

Es el momento desde el momento que se transporta desde donde se origina hasta el lugar donde va a ser tratada.

  1. Tratamiento

Es cuando va a ser valorado y tratado, o se desechará finalmente.

Es importante saber…

También se deben contar con plantas adecuadas de procesamiento para que se pueda tener éxito. Son muchos los países que ya han logrado educar a sus pobladores para una eficaz estrategia de reciclaje, porque es algo fundamental para la preservación del planeta.

En el manejo de residuos se debe aplicar una clasificación rigurosa en el aspecto de su composición y descomposición, y cuál va a ser el impacto en el medio ambiente y la calidad de vida de los seres vivos.

Esa gestión debe comenzar por la educación de las personas, para que de esta manera sean ellos quienes inicien la gestión por consentimiento propio y posean el control en el cuidado del medio ambiente sin parecerles algo impuesto.

Los entes gubernamentales deben dictar leyes con las especificaciones y las regulaciones para el manejo de los residuos. Especialmente cuando son tóxicos, las empresas o lugares donde se generen esos residuos deben llevar un control minucioso de todo lo referente como: tipo de transporte, forma de almacenar, lugar donde almacenan y si pueden ser destruidos.

Los países del mundo se reúnen en organizaciones y firman convenios para una adecuada técnica de manejo de residuos , no solamente para aplicar en su país, sino en comunidades de países.

El convenio de Basilea destalla unas características y hacen una clasificación detallada. Al igual que la comunidad europea y la agencia de protección del ambiente de los estados unidos de Norteamérica.

Para finalizar…

La gestión especializada que deben tener, por ejemplo los residuos médicos, (de acuerdo a las áreas donde se recolecten los residuos: si son de las habitaciones de pacientes que presenten algún tipo de patología infecciosa), se deben colocar en bolsas de un color rojo de un material plástico como el polietileno.

Los residuos que se derivan de partes del cuerpo: órganos o sangre. Su gestión es por medio de incineradores donde son colocados para su destrucción. En este mismo proceso se colocan medicamentos que se hayan usado para tratamientos de enfermedades crónicas como el cáncer.

Los hospitales y centros de asistencia médica también son generadores de residuos que pueden ser transformados o reciclados, como los desperdicios que se generen en el área de la producción de alimentos.

Las cocinas son una fuente de residuos que se hacen en grandes cantidades y luego son recolectados y llevados a lugares especializados donde se pueden utilizar como fertilizantes, como alimentos para animales u otros.

Los residuos… ¿un beneficio?

Los residuos se pueden considerar una buena fuente de ingresos para un país si se  manejan con una visión de explotación y que genere algún tipo de ganancia. Lo más importante que podemos obtener de los residuos  es que, con una cultura adecuada, minimizaría y reduciría a los países inversiones exageradas en exportar productos o materiales para la oblación tomando en cuenta que sólo se haría una inversión inicial.

Como también entonces la misma comercialización de los residuos procesados generarían los recursos para el mantenimiento de las primeras inversiones realizadas.